Gratin d’Asperges Blanches au Jambon & à la Béchamel

Étonnamment, l’asperge est de la même famille que les oignons, les échalotes, l’ail ou encore les poireaux. Ce sont des Liliacées selon la classification de Cronquist.

Elle est constituée d’une tige (la griffe), sur laquelle se développent des bourgeons, puis des turions. Ce sont ces derniers que nous dégustons dès l’arrivée du printemps.

Sa couleur évolue selon son exposition au soleil, passant du blanc, au vert, puis au violet. L’asperge blanche est récoltée tout juste à sa sortie de terre.

Sa saveur est délicate et se prête aussi bien aux préparations froides que chaudes.

Aujourd’hui, c’est cette dernière que j’ai choisi de réaliser, sous la forme d’un classique revisité: un gratin d’asperges au jambon et à la Béchamel.

Temps de préparation: 20 minutes

Temps de cuisson: 35 minutes

Ingrédients (Pour 4 personnes):

  • 4 tranches de jambon blanc
  • 16 asperges blanches de belle taille
  • 80 g d’emmental râpé
  • 40 g de farine
  • 40 g de beurre
  • 50 cl de lait
  • 1 gousse d’ail
  • 1 c à s de gros sel
  • noix de muscade
  • thym, persil
  • sel, poivre

Recette:

Dans une casserole, portez un grand volume d’eau à ébullitions, additionnée du gros sel. Lorsque l’eau bout, plongez-y les asperges pour 15 minutes de cuisson.

Passé ce temps, plongez-les dans un bain d’eau glacée, puis égouttez-les.

Enroulez les asperges 4 par 4, dans les tranches de jambon, puis déposez -les dans un plat à gratin. Réservez.

Préchauffez votre four à 200°C.

Préparez la sauce Béchamel : Faites fondre le beurre dans une casserole sur feu doux. Ajoutez la farine et mélangez quelques minutes de sorte à former une pâte épaisse et lisse.

Versez progressivement le lait en fouettant énergiquement afin d’éviter la formation de grumeaux. Assaisonnez de sel, poivre et de noix de muscade. Ajoutez la gousse d’ail hachée et quelques feuilles de thym.

Recouvrez les asperges de sauce béchamel, puis parsemez d’emmental râpé.

Enfournez pour 20 minutes de cuisson jusqu’à ce que le plat soit bien gratiné. A la sortie du four, parsemez de quelques feuilles de persil ciselé et servez sans attendre.

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